Singapore

16 avril 2005

Welcome to Singapore

Pour ceux qui ont suivi, à cause de problèmes de visas, nous avons mis le cap sur Singapore pour refaire des visas corrects.

Etant donné que nous n'avons pas pris de notes durant ce voyage, et que nous rédigeons ce carnet de voyage très longtemps après, la chronologie nous échappe. Donc, en vrac, voilà ce que nous y avons fait ...

Ce qui est pratique ici, c'est que tout le monde parle anglais. Plus précisement, singlish, l'anglais de Singapore, teinté d'accent malaysien, indien, chinois, le tout donnant un mélange assez surprenant, mais souvent suffisement compréhensible.

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Notre guesthouse

Pour ce qui est du couchage, on ne change pas une recette qui a fait ses preuves, donc, on se prend une guest house. C'est bien moins cher qu'un hôtel et on préfère car on y rencontre tout le temps des backpackers du monde entier avec qui on passe des soirées entières à discuter des endroits visités autour d'une bière.

Cette fois-ci n'a pas dérogé à la règle. Cette guest house est située juste à côté d'une station de métro, au bord de Little India. On s'est pris une chambre plutôt qu'un dortoir, clim, il y a un banc de musculation accessible gratuitement (qui sert plutôt de seche-linge), internet gratuit, et sur le toît, un café avec une terrasse qui nous offre une super vue pour les bières sitées plus haut.

La classe ...

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17 avril 2005

Orchard Road

Si vous demandez votre route dans les rues de Singapore, vous aurez l'impression d'être dans un gigantesque centre commercial.

-Où est le cinéma ?
- Le cinéma ? ok. Vous voyez le Shopping mall au bout de la rue ? Vous tournez à gauche jusqu'au mall XYZ, en face du mall ABC, et le cinéma se trouve est au 3ème étage du mall 123.
-ok, mall, à gauche, mall, et 3ème étage du mall, c'est ça ?

Voilà à quoi ont ressemblé pas mal de nos discussions avec les gens dans la rue.

Ceci est d'autant plus vrai sur Orchard Rd. Ca fait un peu Champs Elysées locaux.

street1

On n'y trouve presque que des magasins et des restaurants. Toutes sortes de magasins, mais vraiment de tout ...

shop1

Etant donné que c'est bientôt l'anniversaire de Céline, on se fait une journée de shopping. Et vue que ça fatigue de faire les magasins, on se pose sur quelques terrasses pour se reposer un peu de pietiner sous une telle chaleur. En gros, voilà qui résume bien l'ambiance de ce quartier :

Fric et bouffe !                                      fric_bouffe

Pour se remettre de tout une journée de shopping, on s'assoit en terrasse à la tombée de la nuit pour prendre la température de ce quartier en soirée.

beer

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18 avril 2005

Little india

Comme dans chaque grande ville, il y a des quartiers où les gens de mêmes origines se regroupent. C'est aussi le cas ici. Notre guest house se trouve presque dans Little India, donc, c'est un des premiers quartiers que nous visitons.

Panneau

Bien entendu, on profite pour se gaver de plats typiques indiens comme on les aime.

Quand on marche dans les rues, on a du mal à se dire qu'on est toujours à Singapore. Il y a plus de  80% d'Indiens dans les rues, ils parlent tous tamoul, et on tombe sur des temples magnifique comme celui-ci :

temple

Est-ce l'idée que vous vous faisiez de Singapore ?

Une chose nous a un peu surpris lors de notre ballade : il n'y a quasiment pas de femmes dans les rues. Que des hommes. Nous n'avons pas réussi à trouver un réponse pour ça.

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Chinatown

Toujours dans la série mélange culturel, voici Chinatown

panneau1

Mis à part certains bâtiments et les enseignes en chinois, il n'y a pas grand chose ici qui nous a fait nous sentir ailleurs.

street

Le 13ème à Paris est beaucoup plus chinois. Donc, on ne s'attardera pas sur ce quartier, bien que loin d'être désagréable.

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19 avril 2005

Jardin botanique

Le jardin botanique de Singapore est réputé mondialement. Il y a un nombre qusi-incalculable de fleurs, arbres, arbustes et autres buissons. Il y avait bien entendu nos plantes préférées à chacun :

le palmier pour Céline

palm_tree

et pour moi le bambou

bamboo

Comme il est de coutume sous ces latitudes, la végétation est des plus luxuriantes. Les arbres sont gigantesques, tout comme les fleurs qui ont un parfum phénoménale. Mélangé avec l'odeur de l'herbe fraîchement coupée, tout ceci nous monte aux narines et à la tête, un endroit parfait pour la rêverie et la flânerie.

Un tel endroit est aussi l'endroit rêvé pour habriter nombres d'animaux que nous n'avons pas l'habitude de voir chez nous.

birds

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20 avril 2005

Merlion et ésplanade

A Paris, nous avons la tour Eiffel, à Taipei, il y a la 101. Singapore quant à elle a le Merlion. C'est une statue qui garde l'entrée de la rivière et qui représente un lion au corps de poisson (ou un poisson à tête de lion, à vous de voir).

m_Merlion_4

En bons touristes que nous étions, nous avons bien entendu voulu voir ça. Nous avons donc erré le long de la rivière, où nous avons vu des hôtels magnifiques, le sénat, des musées, et le Victoria Theater

m_Victoria_Theatre_21

Le long de cette ésplanade se trouvent aussi un bon nombre de statues, comme celle-ci qui donne une bonne image de la mixité culturelle propre à Singapore. On y voit 3 marchands qui discutent, chacun portant les habits traditionels de leur pays : il y a un occidental, un chinois et un malaysien (de droite à gauche)

statue

Ce quartier n'est pas sans nous rappeler le quartier St Séverin (quartier piéton près de St Michel à Paris pour ceux qui ne connaissent pas) par le nombre quasi-démesuré de restaurants, bars et boîtes de nuit. Plus on avance dans la fin de journée, plus la population devient dense, emtre les expats qui viennent descendre quelques pintes au pub irlandais, ou, comme nous, les touristes qui viennent tester les fruits de mer cuisinés à la locale (fameux) sur une petite terrasse dans ce petit coin tranquile bien que bondé.

m_Restos

Pour ceux qui voudraient nous imiter et passer la soirée là-bas, une chose à savoir. Quand on nous a installé à notre table, on nous a apporté du thé et des cacahuètes pendant que nous regardions le menu. Une fois le repas (excellent) terminé et l'addition sur table, imaginez notre surprise de voir qu'ils nous avaient facturés ledit thé et lesdites cacahuètes, et aussi ... les serviettes humides qui sont sur table avant que les clients ne s'y installent. On leur a bien entendu pourquoi ils nous facturent des choses que l'on ne commande pas, et la, le responsable me regarde dans les yeux et me demande calmement "vous voulez que je vous rembourse ?", ce à quoi je réponds par l'affirmative, Très calmement, il ouvre la caisse et me remet l'équivalent de la raison de mon courroux et, avec un grand sourire nous dit au revoir ... Ils doivent essayer de facturer ça à tout le monde, et ceux qui payent sans se plaindre, et bien tant pis pour eux ...

Mis à part ce petit incident, on décide de revenir y passer notre dernière soirée. Notre avion décole très tôt et nous devons donc nous rendre à l'aéroport avec le premier métro. On passe donc une partie de la soirée dans une boîte avant de squatter l'entrée du métro en attendant que ça ouvre

metro

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21 avril 2005

Sentosa

On ne peut même pas dire que Sentosa se trouve "au large" de Singapore tellement elle est proche. Elle est reliée par un pont et, bien plus amusant, un téléphérique. Nous avons bien entendu choisi la deuxième solution pour aller passer la journée sur cette île-resort-parc d'attraction-jardin-plage.

cable

Mais qu'y a t'il donc à faire sur cette île me demanderez-vous ? Attendez une minute bande de curieux impatients. Voilà un éventail de ce que vous pouvez y voir et y faire.

Nous avons d'abord été sur une plage, où Céline a joué la pin-up sur les palmiers

pin_up

où d'ailleurs elle n'était pas la seule à profiter du soleil

lezard

Ensuite, on a été se baigner un peu. Il faut savoir que cette île se trouve assez proche du canal par lequel passent les inombrables bâteaux transporteurs qui transitent par Singapore. Comme tout le monde, on adore se baigner dans une mer d'huile, mais là, c'était au sens propre. Donc, la baignade n'a pas duré longtemps et on a vite filer sous la douche ...

Au bout de la plage, on voit une cloture en bois qui abrite un spectacle. En s'approchant, on se rend compte que c'est un show avec des dauphins dressés. La particularié de ces dauphins est qu'ils naissent gris (jusque là, rien d'étonnant me direz-vous), et plus il vieillissent, plus il deviennent roses. C'est une race de dauphin rare, et vraiment magnifique.

singa

Et comme tous les dauphins, ils sont vraiment très intelligents. A la fin du show, on a eu l'occasion de les toucher. C'est une occasion comme on n'en aura probablement très peu dans notre vie.

Le ticket pour ce spectacle nous donne aussi droit à une entrée à Underwater World. Soit, nous allons visiter Underwater World.

Cet endroit rassemble un nombre impressionant de specimen de vie sous-marine.

underwaterworld

On se ballade sur un tapis roulant qui circule au fond d'un bassin gigantesque habité de toute sorte de poisson et autres requins

requin_1

requin_2

On termine la journée par un spectacle son et lumière projété sur un écran d'eau (énorme fontaine) projété depuis une réplique gigantesque du Merlion.

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22 avril 2005

Petite ile face a la malaisie: Pulau Ubin

Plein de petites îles entourent Singapore. On a donc décidé d'en visiter une, histoire de voir autre chose que des centres commerciaux et ... des centres commerciaux.

Parmi toutes celles parmi lesquelles on avait le choix, on a choisi Pulau Ubin. Il faut prendre le bus depuis le centre de Singapore pour arriver dans un petit village au bord de l'eau. Il fait encore une chaleur étouffante. Après avoir déjeuné, on prends les tickets pour le bateau.

La traversée est très courte, moins de 20 minutes. A première vue, l'île a l'air agréable. Il y a des locations de vélos un peu partout. Mais étant donné que la journée est déjà bien avancée, on opte plutôt pour le minibus pour aller sur une des plages de l'île. Plage. C'est un bien grand mot. Oui, il y avait du sable et de l'eau. Et aussi un serpent pour nous souhaiter la bienvenue ... et l'eau semblait plus que dégueulasse. Pour preuve, ce gros poisson mort, sur le dos, qui ne nous a pas aider à trouver la motivation pour aller barboter. Et pui, quand bien même on serait aller barboter, on n'aurait pas pu aller bien loin, a cause de la grande cloture de plus de 5m de haut qui couvre toute la plage, à environ 15m du sable ...

Donc, environ 8 minutes après avoir posé les pieds sur le sable, après un serpent, un poisson crevé, une eau sale et une cloture, nous décidons de retourner en marchant vers le port.

Sur la route, on en profite pour prendre quelques photos (2) histoire de dire qu'on a un souvenir.

m_P4200227

Pour couronner le tout, au grand bonheur de Céline, nous avons eu l'occasion de voir plusieurs gros lézards traverser la route tranquilement devant nous. Des belles bêtes d'environ 1,50 mètres. Rajoutez à cela des moustiques voraces et vous aurez une bonne vision d'ensemble de la journée.

Finalement, on s'est dépêché derentrer au port et de se poser en terrase avec des jus de fruits et des glaces ...

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23 avril 2005

Zoo

Le zoo de Singapore est un des plus grand d'Asie. Ce jour là il faisait un vrai temps de chien, on était donc bien tranquile, presque seuls dans ce zoo aux dimensions d'une ville.

On est vraiment retombés en enfance, s'attardant devant les lions, rigolant en voyant les raton-laveurs, un peu effrayés devant des singes 4 fois plus costauds que nous qui se mettent à hurler, ...

Parmi ce qui nous a le plus marqué, il y a les ours bancs. Il y en avait 2, un qui a passé son temps a dormir sur son bloc de glace, et le deuxième qui lui nageait non-stop, passant et repassant devant la glace pour nous regarder le regarder ...

ours_blanc

Ils étaient vraiment splendides.

Le zoo est divisé en plusieurs parties qui ont chacunes leur thème. Par exemple, pour tous les animaux venant d'Afrique, il fallait rentrer dans une reconstitution de village africain, avec même la musique d'ambiance et des statues en bois à l'entrée:

village

On saute d'un pays à l'autre, d'un continent à l'autre en traversant juste une allée.

Ce qui nous a le plus marqué de cette visite, positivement comme négativement, ce sont ces extraordinaires tigres blancs.
Positivement, car il est rare d'avoir la chance de voir des animaux aussi splendides. Ils sont assis sur leur rocher, la tête haute, l'air noble et serein, et en même temps puissant et impressionnant même au repos. Ils sont vraiment fascinants. Pour rajouter à leur beauté, ils ont les yeux bleus, ce qui leur donne un air encore plus serein.
Négativement car justement il est rare d'en voir. Leur nombre dans le monde est vraiment dérisoire. Chassés pour leur fourrure, ils ont été decimés en très peu de temps, et malheureusement, ils sont toujours chassés, pour les rares qui vivent toujours en milieu naturel.

tigre

Si vous passez par Singapore, on ne saurait que vous conseiller d'aller faire un tour dans ce zoo magnifique. Et si comme nous il pleut des cordes, sur place, ils vendent ces splendides k-way qui ressemblent fortement à une capote ... jaune. Regardez comment on était beaux !

capote

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